¿Cuáles son las CAUSAS del Síndrome del Túnel Carpiano?

En esta entrada conoceremos las principales causas del síndrome del túnel carpiano, que pueden ser bastante variables. Además, veremos cuáles son los factores de riesgo más comunes que podrían ocasionar la compresión del nervio mediano.

El túnel carpiano es un conducto o canal formado por los huesos de la muñeca (su piso) y el ligamento transverso del carpo (su techo), una estructura de tejido conectivo muy resistente situada en la cara palmar de la muñeca.

Por dentro del mismo pasan los tendones de los músculos flexores, encargados de flexionar la muñeca y los dedos, además del nervio mediano, responsable por la motricidad y sensibilidad de varios dedos de la mano (pulgar, índice, mediano y una parte del anular).

¿Qué es lo que causa el STC?

El síndrome del túnel carpiano es ocasionado por la compresión del nervio mediano, lo que causa dolor y otros síntomas tales como hormigueo en la mano, la muñeca y los dedos, aparte del entumecimiento de parte de la mano, muñeca y antebrazo.

En verdad se trata de una neuropatía en la cual el espacio interno del túnel del carpo se ve reducida.

Esto se debe a un incremento de la presión en esta región, fundamentalmente durante la flexión y la extensión de la muñeca y con la flexión de los dedos. Suele suceder por motivo de la inflamación de algún tendón o ligamento.

El aumento intermitente o sostenido de la presión en el túnel compromete la circulación microvascular del nervio mediano.

(Sigue más abajo…)

Fíjate en esto:

Por otra parte, ocasiona la pérdida local de la mielina (sustancia que recubre y protege los nervios).

Cualquier situación que reduzca las dimensiones de este espacio anatómico o que incremente el volumen de sus contenidos predispondrá a la aparición del STC.

Algunas personas ya nacen con los túneles estrechos y por lo tanto están predispuestas a problemas de presión sobre el nervio.

Un amplio estudio realizado en el Reino Unido mostró que la predisposición genética es el factor independiente más fuerte para la aparición del STC.

Aún hacen falta pruebas para definir con exactitud su vínculo con la utilización de las manos en ciertas ocupaciones o actividades recreativas. Sin embargo, en la mayoría de los pacientes, los síntomas se agravan con dichas actividades.

La utilización vigorosa de la mano, que produce la inflamación de los tendones flexores del pulgar y los demás dedos (tendinitis), puede conducir al síndrome a través del engrosamiento de las vainas tendinosas, que “rellenan” el túnel y presionan el nervio.

Los factores de riesgo más importantes de la compresión del nervio mediano

En muchos casos no se sabe exactamente lo que hace que el nervio mediano se comprima, aunque hay ciertos factores que aumentan el riesgo de desarrollar el STC.

Hay varios factores que pueden ocasionarlo, desde traumatismos o lesiones que hayan provocado hinchazón o inflamación en la muñeca, hasta la predisposición genética.

Entre los principales se incluyen:

1- Antecedentes familiares

Estudios han demostrado que existe una relación genética para el síndrome del túnel del carpo.

Esto significa que se puede tener un mayor riesgo de desarrollar esta condición si otros miembros de la familia la tienen o la han tenido en el pasado.

Aproximadamente una de cada cuatro personas con el síndrome tienen un pariente cercano que también lo padece.

Sin embargo, aún no se sabe a ciencia cierta el por qué de esta transmisión familiar.

2- Ciertas condiciones de salud

Entre las condiciones de salud que parecen aumentar el riesgo se encuentran:

  • La diabetes: la enfermedad crónica causada por tener exceso de azúcar (glucosa) en la sangre.
  • Cualquier tipo de artritis: condición en la que las articulaciones se vuelven dolorosas e inflamadas como resultado de que el sistema inmune ataca el propio cuerpo.
  • El hipotiroidismo: baja actividad de la glándula tiroides.
  • La obesidad juvenil.

Además, algunos medicamentos utilizados para tratar el cáncer de mama también pueden hacer que el nervio mediano se comprima causando dolor y los demás síntomas típicos de esta condición.

Con menos frecuencia, el STC se desarrolla cuando una persona tiene una estructura anormal de la muñeca.

Es lo que ocurre cuando el canal del carpo es demasiado estrecho, cuando hay un conjunto de quistes o incluso cuando existe hinchazón de los tendones o de los vasos sanguíneos que pasan a través del túnel.

3- El embarazo y la menopausia

No está claro exactamente por qué, pero el STC es bastante común durante el embarazo. No obstante, muchos casos se resuelven después del parto.

Aún no se sabe si las mujeres que tienen el síndrome durante el embarazo corren más riesgo de desarrollarlo en el futuro.

El STC es también común en las mujeres durante el climaterio y en la menopausia.

Causas del síndrome del túnel carpiano

El nervio mediano puede quedar comprimido en el túnel carpiano

4- Lesiones en la muñeca

El síndrome del túnel carpiano a veces puede ocurrir después de una lesión en la mano o la muñeca.

Ciertas lesiones tales como esguinces, fracturas y las que ocurren por aplastamiento, pueden causar inflamación, lo que produce presión sobre el nervio mediano.

Estos tipos de lesiones también pueden cambiar la forma natural de los huesos y ligamentos en la mano, lo que también lleva a más presión sobre dicho nervio.

5- Ciertas actividades manuales

Hay actividades que pueden desencadenar el desarrollo del síndrome del túnel carpiano.

Por lo general tienden a involucrar la flexión repetitiva de la muñeca y la exposición a vibraciones continuas.

Entre las mismas se incluyen:

  • tocar un instrumento musical;
  • montaje y ensamblaje de muebles y embalajes;
  • trabajar con herramientas que vibran, tales como motosierras o taladros eléctricos, por ejemplo;
  • cualquier tipo de trabajo manual repetitivo;
  • trabajar todo el día en una computadora.

Resumen de las principales causas del Síndrome del Túnel Carpiano

A continuación te proporcionamos un listado de los factores más conocidos que causan el STC:

  • Predisposición genética.
  • Enfermedades de tipo endocrino (como la acromegalia o el hipotiroidismo).
  • Enfermedades sistémicas y reumáticas (artritis reumatoide, lupus, etc).
  • Masas (tumores, gangliones, etc.).
  • Alteraciones hormonales ocurridas en la menopausia, embarazo o lactancia.
  • Tratamiento a base de esteroides o de estrógenos.
  • Movimientos repetitivos de las manos o la muñeca.
  • Traumatismos locales (fracturas, esguinces, etc.).
  • Problemas hemorrágicos.
  • Neuropatías.

Un consejo final…

Para finalizar, te recomendamos que, si sientes en la mano, dedos o muñeca signos tales como dolor, hormigueo, sensación de acorchamiento y pérdida de sensibilidad, acudas al médico para que te haga las pruebas necesarias con la finalidad de obtener un diagnóstico correcto.

De esta manera, pese a que no se trata de una enfermedad propiamente dicha, podrás iniciar un tratamiento lo antes posible para evitar que en el futuro tengas que recurrir a un procedimiento más invasivo.

Te recordamos que en los casos más severos el médico puede indicarte que sea realizada una cirugía

Otros tips efectivos

Te recomendamos que veas nuestros consejos en la siguiente entrada:

Bien, esto ha sido todo por hoy. Esperamos que esta información sobre las principales causas del síndrome del túnel carpiano te sea de bastante utilidad.

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SOBRE EL AUTOR

Carlos SellerCarlos Seller

NATURÓLOGO Y NUTRICIONISTA

Fundador y Director de TuSaludTotal.com, con más de 15 años de experiencia clínica.
Licenciado en Nutrición Humana, Dietética y Naturología.
Está al tanto de las tendencias y de los nuevos desarrollos en el área de la salud y el bienestar. 
Espera ayudarte a mejorar tu salud y calidad de vida informándote acerca de las mejores opciones de tratamientos disponibles.
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