Causas del síndrome del túnel carpiano

Causas del síndrome del túnel carpiano
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En esta entrada conocerás las principales causas del síndrome del túnel carpiano que, como verás, pueden ser bastante variables.

El túnel carpiano es un canal formado por los huesos de la muñeca y el ligamento transverso del carpo, situado en la cara palmar de la muñeca.

Por él transcurren todos los tendones que flexionan la muñeca y los dedos, además del nervio mediano, que recoge la sensibilidad del pulgar, índice, corazón y parte del anular, y moviliza los músculos de la mano localizados en la base del pulgar.

¿Qué es lo que causa el STC?

El síndrome del túnel carpiano es ocasionado por la compresión del nervio mediano, lo que causa dolor y otros síntomas como hormigueo en la mano, muñeca y los dedos.

Esto es debido a un incremento de la presión en esta región, fundamentalmente durante la flexión y la extensión de la muñeca y con la flexión de los dedos.

El aumento intermitente o sostenido de la presión en el túnel compromete la circulación microvascular del nervio mediano.

Por otro lado, ocasiona la pérdida local de la mielina (sustancia que recubre y protege los nervios).

Cualquier situación que reduzca las dimensiones de este espacio anatómico o que incremente el volumen de sus contenidos predispondrá a la aparición del STC.

Algunas personas ya nacen con los túneles estrechos y por lo tanto están predispuestas a problemas de presión sobre el nervio.

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Un amplio estudio realizado en el Reino Unido mostró que la predisposición genética es el factor independiente más fuerte para la aparición del STC.

Aun hacen falta pruebas para definir con exactitud su vínculo con la utilización de las manos en ciertas ocupaciones o actividades recreativas. Sin embargo, en la mayoría de los pacientes, los síntomas se agravan con dichas actividades.

La utilización vigorosa de la mano, que produce la inflamación de los tendones (tendinitis) flexores del pulgar y los demás dedos, puede conducir al síndrome a través del engrosamiento de las vainas tendinosas, que “rellenan” el túnel y presionan el nervio.

Factores de riesgo más importantes de la compresión del nervio mediano

En muchos casos no se sabe exactamente lo que hace que el nervio mediano se comprima, aunque hay ciertos factores que aumentan el riesgo de desarrollar el STC.

Entre los mismos se incluyen:

1- Antecedentes familiares

Estudios han demostrado que existe una relación genética para el síndrome del túnel del carpo.

Esto significa que se puede tener un mayor riesgo de desarrollar esta condición si otros miembros de la familia la tienen o la han tenido en el pasado.

Aproximadamente una de cada cuatro personas con el síndrome tienen un pariente cercano que también lo padece.

Sin embargo, aun no se sabe a ciencia cierta el por qué de esta transmisión familiar.

2- Ciertas condiciones de salud

Entre las condiciones de salud que parecen aumentar el riesgo se encuentran:

– La diabetes: la enfermedad crónica causada por tener exceso de azúcar (glucosa) en la sangre.

– Cualquier tipo de artritis: condición en la que las articulaciones se vuelven dolorosas e inflamadas como resultado de que el sistema inmune ataca el propio cuerpo.

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– El hipotiroidismo: baja actividad de la glándula tiroides.

– La obesidad juvenil.

Además, algunos medicamentos utilizados para tratar el cáncer de mama también pueden hacer que el nervio mediano se comprima causando dolor y los demás síntomas típicos de esta condición.

Con menos frecuencia, el STC se desarrolla cuando una persona tiene una estructura anormal de la muñeca.

Es lo que ocurre cuando el canal del carpo es demasiado estrecho, cuando hay un conjunto de quistes o incluso cuando existe hinchazón de los tendones o de los vasos sanguíneos que pasan a través del túnel.

3- El embarazo y la menopausia

No está claro exactamente por qué, pero el STC es bastante común durante el embarazo. No obstante, muchos casos se resuelven después del parto.

Aun no se sabe si las mujeres que tienen el síndrome durante el embarazo corren más riesgo de desarrollarlo en el futuro.

El STC es también común en las mujeres durante la menopausia.

causas del sindrome del tunel carpiano

4- Lesiones en la muñeca

El síndrome del túnel carpiano a veces puede ocurrir después de una lesión en la mano o la muñeca.

Ciertas lesiones tales como esguinces, fracturas y las que ocurren por aplastamiento, pueden causar inflamación, que produce presión sobre el nervio mediano.

Estos tipos de lesiones también pueden cambiar la forma natural de los huesos y ligamentos en la mano, lo que también lleva a más presión sobre dicho nervio.

5- Ciertas actividades manuales

Hay actividades que pueden desencadenar el desarrollo del síndrome del túnel carpiano.

Por lo general tienden a involucrar la flexión repetitiva de la muñeca y la exposición a vibraciones continuas.

Entre las mismas se incluyen:

– tocar un instrumento musical

– montaje y ensamblaje de muebles y embalajes

– trabajar con herramientas que vibran, tales como motosierras o taladros eléctricos, por ejemplo

– cualquier tipo de trabajo manual repetitivo

– trabajar todo el día en una computadora.

Resumen de las principales causas del Síndrome del Túnel Carpiano

Para finalizar, a continuación te proporcionamos un resumen de los factores más conocidos que causan el STC:

– Predisposición genética.

– Enfermedades de tipo endrocrino (como la acromegalia o el hipotiroidismo).

– Enfermedades sistémicas y reumáticas (artritis reumatoide, lupus, etc).

– Masas (tumores, gangliones, etc.).

– Alteraciones hormonales ocurridas en la menopausia, embarazo o lactancia.

– Tratamiento a base de esteroides o de estrógenos.

– Movimientos repetitivos de las manos o la muñeca.

– Traumatismos locales (fracturas, esguinces, etc.).

– Problemas hemorrágicos.

– Neuropatías.

Un último consejo…

Para finalizar, te recomendamos que, si sientes en la mano, dedos o muñeca signos tales como dolor, hormigueo, sensación de acorchamiento y pérdida de sensibilidad, acudas al médico para que te haga las pruebas necesarias con la finalidad de obtener un diagnóstico correcto.

De esta manera podrás iniciar un tratamiento lo antes posible para evitar que en el futuro tengas que recurrir a un procedimiento más invasivo.

Te recordamos que en los casos más graves el médico puede indicarte que sea realizada una cirugía

¿Se puede mejorar el STC con masajes?

Sí, por supuesto. Te recomendamos que veas nuestros consejos en la siguiente entrada:

Bien, esto ha sido todo por hoy. Esperamos que esta información sobre las principales causas del síndrome del túnel carpiano te sea de bastante utilidad.

Sigue conociendo más sobre el síndrome del túnel carpiano

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SOBRE EL AUTOR

Carlos SellerCarlos Seller

NATURÓLOGO Y NUTRICIONISTA

Fundador y Director de TuSaludTotal.com, con más de 15 años de experiencia clínica.
Licenciado en Nutrición Humana, Dietética y Naturología. 

Puedes consultar la biografía completa aquí.

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