¿Qué es el Síndrome del Túnel Carpiano?

Hoy veremos qué es el síndrome del túnel carpiano (STC), una condición que en principio puede ser definida como el atrapamiento del nervio mediano en el túnel del carpo.

¿Pero qué es el túnel carpiano? Se trata de una estructura en forma de canal localizada en la muñeca con el diámetro aproximado de un dedo pulgar.

Por su interior pasan los nueve tendones responsables por los movimientos de los dedos, además del nervio mediano, que inerva la parte externa de las manos. Su piso está formado por los huesos del puño y su techo es el ligamento carpiano transverso.

Ve ahora qué es el síndrome del túnel carpiano

Cualquier cambio que ocasione la disminución del espacio dentro del túnel del carpo puede conducir a la compresión del nervio mediano.

Es decir, el STC se produce como resultado de la presión de dicho nervio bajo los tendones flexores de la muñeca.

Esto causa los signos típicos de este trastorno (no es una enfermedad), como veremos más adelante.

La mayor parte de las veces, el atrapamiento del nervio se produce por la inflamación y la hinchazón de las estructuras presentes dentro del túnel carpiano, como los tendones, por ejemplo.

El edema o la inflamación de la membrana sinovial que recubre esos tendones, pueden producir un mayor volumen en el túnel carpiano.

Además, la acumulación de ciertas sustancias, tales como proteínas o la sangre, también pueden causar un aumento en la presión dentro del túnel.

Este síndrome suele estar asociado a traumatismos ocupacionales repetitivos, artritis reumatoide, fracturas de muñeca y acromegalias, pero el 15% de sus casos es de origen o causas desconocidas.

La incidencia del síndrome del túnel carpiano está entre el 0,1 % y el 10 % de la población

(Continúa enseguida…)

Fíjate también en esto:

Por lo general, aumenta con la edad en los hombres, así como en las mujeres con edades comprendidas entre los 45 y los 54 años.

También es bastante común que ocurra en el embarazo, como puedes ver aquí.

No obstante, en la vejez, la prevalencia es hasta cuatro veces superior en las mujeres que en los hombres.

Cabe destacar que la edad es considerada un factor de riesgo para el deslizamiento y la conducción del nervio mediano.

¿Cómo saber si tienes el STC?

Si desconfías que estás con esta condición, es recomendable que acudas al médico para tener certeza.

En primer lugar el profesional te preguntará acerca de tus síntomas y analizará todo tu historial clínico y tus antecedentes médicos.

Entre otras cosas, querrá saber cuándo sentiste dolor por primera vez, qué tan intenso era y dónde estaba exactamente ubicado.

También te preguntará acerca de qué actividad tienes, en especial si exige trabajos manuales.

Por último, hará un reconocimiento físico, examinando tus manos, y realizará un cierto número de exámenes.

A continuación puedes ver los más frecuentes:

1. Las pruebas físicas

Estas son las principales:

  • Verificar si hay debilidad en los músculos que rodean la base del pulgar.
  • Presionar sobre el nervio mediano en la muñeca, para ver si ello causa hormigueo o adormecimiento .
  • Dar golpecitos en la parte interna de la muñeca para ver si ello causa dolor, hormigueos o una sensación similar a una descarga eléctrica en cualquiera de los dedos.
  • Flexionar y sostener las muñecas en determinadas posiciones para comprobar si hay adormecimiento o la sensación de hormigueo.
  • Comprobar la sensibilidad de los dedos, tocándolos suavemente mientras el paciente mantiene sus ojos cerrados.
Síndrome del túnel del carpo
Diagnóstico del STC

2. Las pruebas electrofisiológicas

Estos exámenes de la función del nervio mediano se hacen para ayudar a confirmar el diagnóstico y dilucidar la mejor opción de tratamiento en cada caso:

2.1 – Prueba de conducción nerviosa y electromiografía

Es posible que tu médico te haga realizar una prueba de conducción nerviosa y/o una electromiografía (EMG) del túnel carpiano.

El primer test determina la rapidez con que las señales eléctricas se mueven a través de un nervio periférico específico.

El médico pone electrodos sobre la piel, en varios puntos sobre el recorrido del nervio afectado. Cada electrodo emite un leve impuso eléctrico que estimula el nervio.

El tiempo que demoran los impulsos para ir de un electrodo a otro es registrada por el aparato, registrando de esta manera la velocidad de las señales eléctricas del nervio.

La electromiografía literalmente registra la actividad eléctrica muscular. Cuando los músculos están activos producen una corriente eléctrica significativa.

Esta corriente es generalmente proporcional al nivel de actividad muscular.

Una EMG puede ser útil en la detección de actividad eléctrica muscular anormal, lo que puede ocurrir en muchas patologías y condiciones, ya sean éstas primarias del músculo o secundarias a lesiones de los nervios correspondientes.

Con ambas pruebas se logrará detectar si los nervios y los músculos del brazo y de la mano muestran los efectos típicos del síndrome de túnel carpiano.

2.2 – Radiografías

Si tienes movimientos limitados de la muñeca, tu médico podría indicarte estudios de rayos-X de la misma.

Qué es el síndrome del túnel carpiano
Cómo es el túnel carpiano

Consideraciones importantes

Hay tratamientos con ejercicios y masajes que pueden ayudarte a atenuar los síntomas.

Sin embargo, si el problema ya está en una etapa avanzada, puede ser necesario que acudas al médico para que te recete algún antiinflamatorio y/o analgésico para atenuar el dolor.

En situaciones extremas, puede ser necesaria la realización de una cirugía para cortar el tendón y liberar el nervio mediano, pero sólo un especialista podrá decirte si esto es necesario luego de hacerte diversos exámenes.

Más información sobre el STC

Te recomendamos que veas también la siguiente entrada:

Bien, esto ha sido todo por hoy. Esperamos que te haya gustado esta entrada sobre qué es el síndrome del túnel carpiano, sus principales síntomas y cómo saber si tienes esta condición.

Muchas gracias por tu visita y, si lo deseas, déjanos tus comentarios o preguntas relacionadas más abajo.

✅ Si deseas leer más artículos parecidos a este, te recomendamos que entres en nuestra categoría del síndrome del túnel carpiano.
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SOBRE EL AUTOR
Carlos SellerCarlos Seller
Fundador y Director de TuSaludTotal.com, Licenciado en Nutrición Humana, Dietética y Naturología.
Espera poder ayudarte a mejorar tu salud y calidad de vida informándote acerca de las mejores opciones de tratamientos disponibles.
Puedes ver su biografía aquí o su Perfil en LinkedIn.

12 comentarios en “¿Qué es el Síndrome del Túnel Carpiano?”

  1. Hola me encuentro laborando m an visto especialistas pero yo me siento mal de mis manos se me duermen por las noches me dan unos piquetes orribles k no puedo dormir por horas tengo mis dedos pulgar e indice dormidos me duele desde el cuello asta la palma de mi mano cuando ago poca fuerza siempre m da como un toque en la palma de mi mano..m isieron una electromiografia y segun tengo neuropatia periferica pero los doctores dicen que no tengo nada que es eso ayudenme porfis

    Responder
    • Hola Erika,
      Espero que entienda que es necesario examinarla para darle una opinión más concreta.
      De todos modos, en verdad parecen síntomas del síndrome mencionado en esta entrada.
      Un médico ortopedista o un traumatólogo podrían ayudarla a identificar su condición.
      Saludos!

  2. Buenas noches, He empezado a sentir molestias en la muñeca izquierda, es un dolor leve despues de la quietud de la mano o al realizar movimientos. Es necesario consultar con un medico? o alguna recomendacion que pueda realizar desde casa? Muchas gracias.

    Responder
    • Buenos días Andrea,
      Lo ideal sería que se hiciera examinar por un médico, para confirmar si en verdad se trata del STC.
      De todos modos, le recomiendo que visite nuestra sección «Síndrome del Túnel Carpiano«, donde encontrará más informaciones y algunas formas caseras de aliviar los síntomas.
      Saludos!

  3. HOLA
    Me llamo Jose y trabajo con informatica.
    siento mucho dolor en mis manos y brazos.
    estoy haciendo fisioterapia pero creo que no me esta ayudando.
    tiene alguna sugerencia para un remedio o algo asi
    Muchas gracias por su articulo

    Responder
    • Hola Joventino,
      Sí, puede, pero debe ser utilizada sólo en casos extremos, porque es altamente invasiva.
      Le recomiendo que realice los ejercicios que recomendamos en esta otra entrada.
      Saludos!

    • Hola Argento,
      Hay medicamentos que pueden ayudar a atenuar el dolor, puede conocerlos aquí.
      Pero en realidad le recomiendo la realización de masajes para reducir la inflamación, pulse aquí.
      Saludos!

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