Qué es Embolia Pulmonar: ¡Causas, Síntomas y Cómo se Trata!

La embolia pulmonar es una afección grave que requiere atención médica inmediata. Esta patología se caracteriza por la obstrucción de una arteria por un coágulo sanguíneo, lo que provoca síntomas como dolor torácico y dificultad para respirar.

Afortunadamente, puede tratarse, especialmente con medicación o cirugía, dependiendo de la gravedad de la situación. Para saber más sobre este trastorno respiratorio, sus causas, síntomas y tratamiento, sigue leyendo.

¿Qué es la embolia pulmonar?

Esta condición médica, también denominada tromboembolia pulmonar o tromboembolismo pulmonar, se produce cuando un coágulo de sangre situado en una de las venas de las piernas o la pelvis se desprende y obstruye una arteria del pulmón.

Ve aquí qué es embolia pulmonar

Dicha obstrucción impide el paso de la sangre y provoca la muerte progresiva de la parte afectada, lo que se traduce en dolor al respirar y dificultad respiratoria intensa.

Debido a esta dificultad para respirar y a los daños en el pulmón, la cantidad de oxígeno en la sangre disminuye y los órganos de todo el cuerpo pueden verse afectados, sobre todo cuando hay varios coágulos o cuando la afección dura mucho tiempo, causando una embolia masiva o infarto pulmonar.

– Trombosis y embolia

La trombosis se produce cuando se forma un coágulo de sangre, que bloquea el flujo sanguíneo, provocando hinchazón y dolor en la zona:

  • La trombosis aguda suele resolverse de forma natural, disolviendo el propio organismo los coágulos.
  • La trombosis crónica, en cambio, se produce cuando la disolución del coágulo deja secuelas en el interior de las venas.

La incidencia de la trombosis es ligeramente superior en las mujeres debido a una mayor exposición a factores de riesgo como los anticonceptivos y el embarazo, pero también se da en los hombres. Las personas mayores de 40 años son las más propensas.

El desprendimiento del coágulo y su posterior desplazamiento por el torrente sanguíneo, hacen que pueda atascarse en el cerebro, los pulmones, el corazón u otra zona vital, causando graves daños. Es lo que se conoce como embolia, una complicación que puede provocar la muerte.

¿Qué causa la tromboembolia pulmonar?

Los factores de riesgo de embolia pulmonar incluyen:

  • Inmovilidad prolongada;
  • Cirugía extensa;
  • Cáncer;
  • Traumatismos;
  • Anticonceptivos con estrógenos;
  • Sustitución hormonal;
  • Embarazo y posparto;
  • Várices;
  • Obesidad;
  • Tabaquismo;
  • Insuficiencia cardíaca;
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC);
  • Covid-19;
  • Trastornos de la coagulación sanguínea.

Principales síntomas de embolia pulmonar

¿Qué síntomas tiene el tromboembolismo pulmonar?

Los síntomas de este trastorno suelen variar en función del número de obstrucciones arteriales y de las partes del pulmón afectadas. Los principales son:

  • Dolor torácico;
  • Disnea (falta de aliento);
  • Taquicardia;
  • Hinchazón de las piernas o de las venas de las piernas;
  • Cianosis (coloración azul violácea de la piel);
  • Sibilancias en el pecho;
  • Tos;
  • Mareos;
  • Ansiedad;
  • Sudoración intensa.

El dolor torácico se manifiesta a la altura del esternón, en el centro del pecho, pudiendo ser agudo o punzante. A veces se describe como una sensación de quemazón, entumecimiento o pesadez.

Empeora cuando la persona respira profundamente, tose o se agacha y suele ser repentino e ir acompañado de falta de aire.

¿Cómo es la atención médica y el tratamiento de la embolia pulmonar?

La atención de urgencia es esencial para evitar complicaciones. El examen clínico proporciona datos importantes para el diagnóstico y los primeros auxilios.

Además, se pueden realizar una serie de pruebas para ayudar en el diagnóstico, como análisis de sangre, radiografías de tórax, tomografías computarizadas de los vasos pulmonares, ecografías, angiografías y arteriografías pulmonares.

El tratamiento necesita internación y suele consistir en uno de estos métodos:

  • Em primer lugar, pueden utilizarse fármacos anticoagulantes para impedir la formación de nuevos coágulos, mientras el organismo del paciente intenta disolver los ya existentes.
  • También pueden usarse medicamentos trombolíticos para ayudar a disolver los coágulos. Sin embargo, no se utilizan en todos los casos, debido al mayor riesgo de provocar hemorragias.
  • En pacientes con contraindicaciones para los medicamentos, pueden utilizarse medidas mecánicas, como la fibrinólisis o la trombectomía.
  • En los casos más graves, cuando otros métodos no hayan funcionado, puede realizarse una intervención quirúrgica para extraer el coágulo sanguíneo.

Preguntas Frecuentes

- ¿Qué medidas preventivas pueden tomarse para evitar una embolia pulmonar?

Se pueden tomar medidas para reducir el riesgo, como mantenerse activo(a), evitar estar sentado o acostado(a) durante largos períodos o usar medias de compresión.

- ¿Cuánto tiempo puede tomar recuperarse de una tromboembolia pulmonar?

El tiempo de recuperación puede variar según la gravedad de la afección y la salud general del paciente. En general, puede tomar varias semanas o meses para recuperarse completamente.

- ¿Cuáles son las complicaciones potenciales de una embolia pulmonar?

Las posibles complicaciones pueden incluir insuficiencia respiratoria, hipertensión pulmonar, infarto pulmonar e incluso la muerte del paciente.

- ¿Es normal tener dolor punzante en el pulmón después de una embolia pulmonar?

Sí, es normal que algunas áreas del pulmón queden lesionadas o inflamadas, lo que puede causar dolor punzante, especialmente con los movimientos de la respiración.

- ¿Qué debo hacer si sospecho que tengo embolia en los pulmones?

Si experimentas síntomas como dificultad para respirar intensa, dolor en el pecho o tos con sangre, busca atención médica de emergencia de inmediato. Una evaluación temprana y el tratamiento adecuado son esenciales para evitar complicaciones graves.

Esperamos que estas informaciones sobre los riesgos de la embolia pulmonar te sean de bastante utilidad. Recuerda que se trata de una afección grave que necesita atención médica de urgencia.

Si te quedaron dudas, por favor deja tus preguntas más abajo en la sección de comentarios. ¡Muchas gracias por tu visita!

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SOBRE EL AUTOR:

Carlos SellerCarlos Seller
Fundador y Director de TuSaludTotal.com, Licenciado en Nutrición Humana, Dietética y Naturología.
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