Causas, síntomas y prevención de la bronquitis

Causas, síntomas y prevención de la bronquitis
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Este artículo está dividido en dos partes: en la primera, que es ésta, veremos qué es la bronquitis, los tipos de la enfermedad, sus causas, los síntomas, las posibles complicaciones y varias maneras de prevenirla.

En la segunda parte, te proporcionamos la receta de varios remedios caseros que te ayudarán a mejorar la bronquitis o incluso curarla, dependiendo de si tengas la forma crónica o aguda de la misma.

La bronquitis es una inflamación de los bronquios, los canales que conducen el aire inhalado hasta los alvéolos pulmonares.

La enfermedad se manifiesta cuando los diminutos cilios que recubren el interior de los bronquios dejan de eliminar la mucosidad presente en las vías respiratorias.

La acumulación de dicha secreción hace que los bronquios permanezcan permanentemente inflamados y contraídos, dificultando así la respiración.

Los tipos de bronquitis

De acuerdo a su duración y el empeoramiento de las crisis, la dolencia puede clasificarse en aguda o crónica.

– ¿Cuántos días dura una bronquitis aguda?

En la bronquitis aguda las crisis son más cortas. Por lo general duran una o dos semanas y luego los síntomas desaparecen.

– ¿Cuánto dura la bronquitis crónica?

En la forma crónica de la enfermedad, los síntomas no desaparecen a corto plazo y empeoran por la mañana. 

Las crisis suelen durar 3 meses o más y se manifiestan durante al menos dos años consecutivos.

Las principales causas de este trastorno respiratorio

La bronquitis aguda es causada generalmente por virus, aunque en algunos casos puede manifestarse como resultado o consecuencia de una infección bacteriana.

La bronquitis crónica es ocasionada por la irritación prolongada de los bronquios.

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Puede ser desencadenada por la exposición a contaminantes ambientales y químicos (polvo, humo del cigarrillo, insecticidas, pinturas, ácaros, etc.).

La bronquitis alérgica también se encuentra dentro de este grupo.

– ¿La bronquitis es contagiosa?

Depende. La bronquitis crónica no, pero la aguda es sumamente contagiosa.

El virus que la produce puede ser trasmitido por la tos o por el contacto directo con el paciente.

¿Qué síntomas tiene esta enfermedad de los bronquios?

Tanto en la forma aguda como en la crónica, la tos persistente es el principal síntoma de la bronquitis.

En la bronquitis aguda, puede ser seca o productiva.

En la crónica es siempre productiva. La expectoración, que es clara al inicio, puede volverse amarillenta y espesa con la evolución de la enfermedad.

La falta de aire y la sibilancia constante en el pecho son otros signos característicos de la bronquitis crónica.

Fiebre y escalofríos son otros probables síntomas.

Posibles complicaciones de la bronquitis

Tanto la bronquitis aguda como la crónica pueden originar una neumonía.

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No obstante, quien padece bronquitis crónica tiene más probabilidades de presentar infecciones respiratorias recurrentes.

Otras posibles consecuencias de la bronquitis no tratada son:

  • Enfisema pulmonar.
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Hipertensión pulmonar.

Por ese motivo es tan necesario que un médico te examine, especialmente si ya hace 2 semanas o más que tienes tos productiva (con flemas).

Tips para prevención de la bronquitis

No siempre es posible evitar que la enfermedad se desarrolle, sin embargo, se pueden tomar algunas medidas para disminuir el riesgo.

Ve nuestros consejos a continuación:

1. No fumes

Una de las medidas más importantes es no fumar, pues éste es uno de los fuertes factores de riesgo.

Esto incluye también a los fumadores pasivos, es decir, aquellas personas muy próximas a fumadores que son obligadas a inhalar el humo del cigarrillo.

2. Evita exponerte a agentes irritantes

También es importante que evites la exposición a otros agentes irritantes de los pulmones, tales como ciertos productos químicos (pintura, disolventes, insecticidas, etc.), el polvo y el aire contaminado, entre otros.

Si tu trabajo lo exige, usa una mascarilla profesional apropiada.

Prevención de la bronquitis

El lavado de manos frecuente es una buena medida de prevención

3. Mantén las manos limpias

Lávate las manos con frecuencia para reducir la exposición a microorganismos.

Enséñales a tus hijos a que también  lo hagan, pues la contaminación de las manos constituye uno de los principales factores de riesgo para los niños

4. Bebe mucha agua

Debes tomar como mínimo 2 litros de agua al día para mantenerte lo suficientemente hidratado(a) y lograr desintoxicar tu cuerpo de forma efectiva.

5. Come de forma equilibrada

Aliméntate de forma saludable para fortalecer tu sistema inmunitario. Esto incluye la ingestión de varias porciones diarias de frutas y verduras, aparte de evitar la comida chatarra.

6. Ten cuidado con el frío

Durante el invierno, protégete del frío. Esto te ayudará a prevenir no sólo la bronquitis, sino también otras enfermedades respiratorias.

Bien, esto ha sido todo por hoy. Esperamos que esta información sobre la bronquitis y los debidos cuidados que debes tener te sea de bastante utilidad.

Recuerda que en la segunda parte de este artículo verás varias recetas de remedios naturales para tratar esta enfermedad respiratoria, haz click aquí para conocerlos.

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