Qué es disnea, tipos, causas y síntomas

Si llegaste aquí buscando informaciones sobre qué es disnea, estás en el lugar correcto, porque en este artículo veremos lo que significa, cuáles son sus tipos, causas y factores de riesgo.

Además, conoceremos los principales síntomas, que dependen directamente de las causas de la falta de aire.

En nuestro próximo artículo puedes ver todos los consejos que publicamos para tratar esta condición respiratoria: Los tratamientos para la disnea.

¿Qué es disnea?

La disnea es una condición que se caracteriza por la dificultad respiratoria (falta de aire). Quien sufre de este problema, a menudo tiene la sensación de necesitar más aire y no ser capaz de inspirar más, o bien siente una gran dificultad en la respiración profunda.

En ciertos casos, además de la dificultad de inspirar, también se puede experimentar algunas complicaciones en exhalar el aire.

Es importante señalar que no siempre que ocurren estas situaciones significa que estamos en presencia de un problema de salud.

Por ejemplo, la sensación de falta de aire es normal en algunas actividades, como al hacer deporte, por ejemplo.

Pero si por el contrario esta situación es muy frecuente, incluso cuando no se está haciendo ninguna actividad intensa, es mejor consultar a un médico para verificar cuál podría ser su origen.

¿Cuáles son los 16 tipos de disnea?

Cuando hablamos de disnea, estamos refiriéndonos a un término en general. Sin embargo, hay varios tipos de este trastorno, como lo describimos a continuación.

Estos son los principales tipos de disnea:

1. Apnea

Consiste en una parada temporal de la respiración, que puede durar desde algunos segundos hasta minutos. Suele ocurrir mientras el paciente está durmiendo.

(Sigue más abajo…)

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2. Ortopnea

Es una disnea que ocurre en la posición horizontal, pero que incluso puede mantenerse cuando la persona está sentada.

3. Disnea paroxística nocturna

Aparece algún tiempo después de dormirse, con la sensación de asfixia. El paciente necesita sentarse en la cama y muchas veces siente la necesidad de buscar un ambiente más ventilado.

4. Disnea de esfuerzo

La aparición de la falta de aire ocurre debido a las actividades físicas. Es una queja bastante común e inespecífica entre los portadores de enfermedades del pulmón y el corazón.

5. Disnea de decúbito dorsal

La dificultad se presenta en la posición de decúbito dorsal (acostado boca arriba), mejorando cuando el paciente se pone de pie.

6. Platipnea

La dificultad de respirar surge cuando la persona está de pié (posición ortostática), mejorando al acostarse.

7. Trepopnea

Ocurre cuando la persona se acuesta de costado y suele mejorar cuando se cambia al decúbito lateral opuesto (cambiar de posición al otro costado).

Ve ahora los tipos de disnea que tienen relación con el ritmo respiratorio

Cabe destacar que  la respiración normal y natural del cuerpo se denomina eupnea  y tiene valores de frecuencia respiratoria entre 12 y 20 rpm (respiraciones por minuto).

8. Taquipnea

La frecuencia respiratoria aumenta demasiado, pasando de las 20 rpm, pero también ocurre la reducción de la amplitud de las incursiones respiratorias.

9. Hiperpnea

Es un término utilizado para designar no sólo el aumento de la frecuencia respiratoria, sino también el aumento de la amplitud de los movimientos respiratorios.

10. Hipopnea

Este caso es el contrario al anterior, la respiración disminuye en frecuencia y profundidad, bajando del límite mínimo del cuerpo (menos de 12 rpm).

11. Bradipnea

En este tipo, la frecuencia respiratoria baja de las 8 rpm (respiraciones por minuto).

12. Disnea jadeante

Consiste en la presencia de respiraciones profundas y esporádicas, en medio a un ritmo respiratorio normal.

13. Ritmo de Cantani

Se caracteriza por el aumento de la amplitud de los movimientos respiratorios, de manera regular, secundariamente asociada a la presencia de acidosis metabólica.

14. Ritmo de Kussmaul

Se caracteriza por la alternancia secuencial de apneas (detenciones respiratorias) inspiratórias y expiratórias. También se asocia con acidosis metabólica.

15. Ritmo de Biot

Es el nombre dado a un ritmo respiratorio totalmente irregular en términos de la amplitud de incursiones respiratorias y de la frecuencia. 

16. Ritmo de Cheyne-Stokes

Se caracteriza por períodos alternos de apnea (pausas respiratorias), seguidos de hiperpnea (respiración más profunda), creciente y decreciente, hasta la instalación de nueva apnea y así sucesivamente.

Qué es disnea

La disnea es una condición caracterizada por la falta de aire

¿Cuáles son las causas de la disnea?

Un episodio de disnea no siempre está relacionado directamente con la salud de un individuo. Una persona puede sentir falta de aliento después de un ejercicio intenso, cuando viaja a una altitud elevada o cuando pasa por grandes cambios de temperatura.

A veces, se debe sólo al hecho de estar fuera de forma y el ejercicio moderado puede mejorar los síntomas. No obstante, en ciertos casos la disnea puede ser el signo de un problema de salud severo.

Por lo general las causas más comunes son: asma, insuficiencia cardíaca, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfermedad pulmonar intersticial, neumonía y problemas psicológicos que generalmente están relacionados con la ansiedad.

De todos modos, eso depende bastante del grado u origen de la condición, como veremos a continuación:

A- Disnea aguda

Si la dificultad para respirar comienza repentinamente, se denomina disnea aguda y estas son sus principales causas:

La disnea aguda podría deberse a:

  • Asma;
  • Ansiedad;
  • Neumonía;
  • Inhalación de algo que bloquea los conductos respiratorios;
  • Reacciones alérgicas;
  • Anemia;
  • Pérdida grave de sangre;
  • Exposición a niveles peligrosos de monóxido de carbono;
  • Insuficiencia cardíaca;
  • Hipotensión (presión arterial baja);
  • Embolia pulmonar (coágulo de sangre en una arteria del pulmón);
  • Colapso pulmonar;
  • Hernia de hiato.

B- Disnea crónica

Si una persona experimenta dificultad para respirar durante más de un mes, el trastorno respiratorio se denomina disnea crónica.

Sus principales causas son:

  • Asma;
  • EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica);
  • Problemas del corazón;
  • Obesidad;
  • Enfermedad pulmonar intersticial (causa cicatrización del tejido pulmonar).

C- Trastornos pulmonares (disnea respiratoria)

Ciertos problemas pulmonares también pueden causar dificultad para respirar, como por ejemplo:

  • Crup (inflamación de la laringe y la tráquea);
  • Daño o cicatrización pulmonar;
  • Cáncer de pulmón;
  • Tuberculosis;
  • Pleuresía (infección o irritación de la pleura, los tejidos que rodean los pulmones);
  • Edema pulmonar (líquido en los pulmones);
  • Hipertensión pulmonar (presión arterial elevada en las arterias pulmonares);
  • Sarcoidosis (formación de granulomas en los pulmones).

D- Problemas cardíacos (disnea cardíaca)

La dificultad para respirar también se ha relacionado con los siguientes problemas cardíacos:

  • Cardiomiopatía (serie de enfermedades que afectan al músculo cardíaco);
  • Problemas del ritmo cardíaco;
  • Insuficiencia cardíaca;
  • Pericarditis (inflamación del tejido que envuelve al corazón).

¿Qué factores pueden desencadenar una crisis de disnea?

Ciertos factores pueden los responsables por comenzar una crisis, ya que dificultan la respiración. Los más comunes son:

  • Los contaminantes ambientales

Los químicos, el polvo y el humo suelen dificultar la respiración de las personas con disnea.

Algunos contaminantes como el humo del cigarrillo son autoadministrados y, por lo tanto, se pueden prevenir.

  • Los agentes alérgenos

Las personas con asma saben que la exposición a alérgenos tales como el polen o el moho puede desencadenar episodios de disnea.

  • La EPOC

La EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) se refiere a diferentes afecciones pulmonares, que incluyen enfisema y bronquitis crónica.

No todas las personas con disnea tienen EPOC, pero las estadísticas muestran que el 90 % de las personas con EPOC eran fumadores en un momento dado de su vida.

¿Cuáles son los principales síntomas de disnea?

Los síntomas, aunque son muy similares, dependen de las causas subyacentes responsables por la falta de aire.

Así pues, junto con la dificultad respiratoria y el posible color morado o azulado de la piel (cianosis), puede también ser observado:

1- Bronco-espasmo

Es el estrechamiento del lumen bronquial como resultado de la contracción de los músculos de los bronquios, que causa dificultades en la respiración.

2- Problemas en la sangre

En especial la anemia, condición en que disminuye la concentración de glóbulos rojos en la sangre.

3- Cáncer de pulmón

Los signos característicos son:  mayor dificultad en la respiración, dolor respiratorio, tos crónica y flemas con sangre.

4- Colapso pulmonar

Neumotórax (acumulación de aire entre las membranas de la pleura) y dolor severo.

5- Enfisema pulmonar

La pérdida de elasticidad de las bolsas de aire (alvéolos) del pulmón, causa dificultad para expulsar el aire que penetró en los pulmones, proceso que dificulta la entrada de aire nuevo.

6- Obstrucción de la tráquea

Si un trocito de alimento u otro objeto entra en la tráquea, puede causar asfixia, neumonía e incluso la muerte.

7- Cardiopatía

Despertarse por la noche con dolor en el pecho y dificultad respiratoria puede ser un síntoma de insuficiencia cardíaca. Requiere atención médica inmediata, pues puede ser fatal.

Tratamientos para los problemas respiratorios

Recomendamos que veas los consejos que compartimos aquí:

Bien, esto ha sido todo por hoy. Esperamos que todas estas informaciones que compartimos acerca de la disnea te hayan sido de bastante utilidad.

Muchas gracias por tu visita y, si lo deseas, déjanos tus comentarios o preguntas relacionadas más abajo.

–> Sigue conociendo más sobre los trastornos respiratorios.
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SOBRE EL AUTOR

Carlos SellerCarlos Seller

NATURÓLOGO Y NUTRICIONISTA

Fundador y Director de TuSaludTotal.com, con más de 15 años de experiencia clínica.
Licenciado en Nutrición Humana, Dietética y Naturología.
Está al tanto de las tendencias y de los nuevos desarrollos en el área de la salud y el bienestar. 
Espera ayudarte a mejorar tu salud y calidad de vida informándote acerca de las mejores opciones de tratamientos disponibles.
Puedes consultar su biografía completa aquí.

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