Qué significa vitíligo y cuáles son sus síntomas

Actualizado: 29/09/2017

El vitíligo es una enfermedad dermatológica que causa la pérdida gradual de la pigmentación de la piel, debido a la falta o la disminución en la producción de melanina.

La enfermedad afecta del 1% al 2% de la población mundial, es más frecuente en las personas de piel más oscura y puede aparecer en cualquier etapa de la vida, pero es mucho más común en personas de hasta 20 años de edad.

No es una condición contagiosa y no representa un riesgo para la vida de su poseedor.

Sin embargo, puede afectar seriamente a la autoestima del paciente y ser una especie de detonante para la aparición de problemas psicológicos tales como la depresión.

Qué significa vitíligo y cuáles son sus principales síntomas

El principal signo de la enfermedad es la pérdida de pigmentación de la piel, por lo general con la aparición de manchas blancas bien definidas y esparcidas por el cuerpo.

No hay forma de predecir la aparición y evolución de este trastorno o cuánto la persona afectada perderá del color de su piel.

Además, en un mismo paciente puede ocurrir la regresión de ciertas lesiones mientras surgen otras.

Otros síntomas frecuentes de vitíligo incluyen:

  • La pérdida de pigmentación del cabello, las pestañas, las cejas o la barba.
  • La pérdida de color en las membranas mucosas, tejidos que recubren el interior de la nariz y la boca.
  • La despigmentación o cambio en el color de la retina.
  • Manchas descoloridas alrededor de las axilas, el ombligo, los genitales y el ano.

Los tipos de vitíligo

El vitíligo puede dividirse en dos grandes categorías: localizado y generalizado.

Desde allí, se subdivide en siete tipos, como veremos a continuación.

1- El vitíligo localizado

En esta categoría, una o más manchas pueden surgir en al menos tres partes del cuerpo con una evolución rápida (alrededor de unas pocas semanas o meses).

A partir de allí, la enfermedad se estabiliza y no surgen nuevas manchas.

El vitíligo localizado puede ser clasificado en tres tipos: segmentario, focal y de mucosas.

– Segmentario

Se caracteriza por manchas unilaterales, es decir, que salen en un solo lado del cuerpo, en forma de franjas o gruesas líneas.

– Focal

Es el más común de todos y se caracteriza por manchas que aparecen en dos o tres partes del cuerpo, como las manos, las axilas, las piernas y los párpados.

– De mucosas

Sólo aparece en las mucosas de la boca, la nariz y en los genitales.

2- El vitíligo generalizado

En algunos casos, el vitíligo focal evoluciona para la categoría generalizada, aunque esto no es muy común.

En algunos casos las manchas pueden ser simétricas, es decir, afecta los mismos locales en ambos lados del cuerpo.

El vitíligo generalizado puede progresar rápida o lentamente y, además, puede estabilizarse después de un cierto tiempo.

Existen cuatro tipos de vitíligo generalizado: vulgar, mixto, universal y acrofacial.

– Vulgar

Es el más común, en el que aparecen manchas simétricas en diversas áreas del cuerpo.

– Mixto

Consiste en una mezcla de los tipos vulgar y segmentario.

– Universal

Es muy raro y afecta a más del 70% del cuerpo.

– Acrofacial

Sólo conduce a la aparición de manchas en la cara, manos y pies.

que significa vitiligo

Cómo se realiza el diagnóstico del vitíligo

El diagnóstico debe ser realizado clínicamente.

Es decir, el médico debe examinar las lesiones y pedir pruebas de laboratorio para determinar si el paciente es realmente portador de vitíligo y/o si pueden existir otras enfermedades asociadas.

Si notas que alguna parte de tu cuerpo, tus ojos y/o tu pelo están perdiendo el color, busca atención médica, principalmente si observas la aparición de manchas blancas en algunas zonas.

Esto es importantísimo, porque algunas manchas blancas pueden ser causadas por el sol, micosis superficiales (tiña) u otros motivos, y no deben ser confundidas con lesiones de vitíligo.

Luego de confirmado el diagnóstico y porás comenzar un tratamiento para atenuar los síntomas de la enfermedad.

Bien, esto ha sido todo por hoy. Esperamos que esta entrada sobre qué significa vitíligo te sea bastante útil.

Muchas gracias por tu visita y, si lo deseas, déjanos tus comentarios más abajo.

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