Qué es la Aromaterapia: ¡El Secreto para un Equilibrio Perfecto!

El aroma de las flores, las frutas y algunas plantas resulta encantador tan pronto como se huelen, ¿verdad? Pero, ¿sabías que, además de proporcionar una sensación agradable, dichos aromas pueden ser beneficiosos para la salud?

En el artículo del día de hoy te explicaremos qué es la aromaterapia, cómo actúa y qué dicen los estudios. También verás aquí cómo esta técnica puede complementar otras terapias y tratamientos.

Sigue leyendo y conoce todo sobre esta técnica que mejora la salud física y mental.

¿Qué es la aromaterapia?

Esta es una técnica que emplea las fragancias naturales derivadas de aceites esenciales de plantas aromáticas. De este modo, pretende mejorar la salud y el bienestar.

Según la International Federation of Aromatherapists, la aromaterapia es un antiguo arte y ciencia de mezclar aceites esenciales extraídos de plantas y otros compuestos vegetales para equilibrar, armonizar y promover la salud del cuerpo y la mente.

Actualmente se considera un recurso terapéutico reconocido por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Así, esta práctica constituye una línea complementaria de tratamientos sanitarios.

Ve qué es la aromaterapia

– ¿Cómo se originó?

La medicina ayurvédica tiene registros del uso de productos naturales en tratamientos de salud que se remontan a más de 2000 años antes de Cristo. Sin embargo, no se tiene constancia de la primera extracción de aceites esenciales, la materia prima de la aromaterapia.

Según los registros, el término «aromaterapia» fue publicado por primera vez por Maurice René de Gattefossé, un químico francés, en 1920.

La técnica surgió de otra práctica muy conocida, la fitoterapia. Con el paso del tiempo y la evolución de la investigación sobre sus efectos, pasó a utilizarse de forma más amplia y holística, ya que comenzó a señalar beneficios para la salud física, mental y emocional del individuo.

– ¿Cómo funciona?

La técnica funciona del siguiente modo: las sustancias que componen el aroma de los aceites esenciales liberan partículas que estimulan las células nerviosas.

Esta estimulación activa zonas del cerebro relacionadas con las emociones, que, a su vez, desencadenan reacciones fisiológicas.

Descubre para qué sirve la aromaterapia

¿Cuál es el propósito de la aromaterapia?

En la práctica, la técnica se utiliza para ayudar a tratar diversos trastornos -como el insomnio y la ansiedad-, aliviar dolores y molestias, e inducir sensaciones relajantes o incluso estimulantes.

No obstante, para ello hay que saber elegir el aceite esencial que tenga los efectos deseados.

Por ejemplo: el aceite de lavanda tiene efectos relajantes y ayuda a combatir el insomnio; el de limón, en cambio, se recomienda para el desarrollo cognitivo.

Por otra parte, los estudios han demostrado que esta técnica ayuda a fortalecer el organismo y a combatir problemas fisiológicos.

Así, la aromaterapia sirve para diferentes propósitos, tales como:

  • aliviar los síntomas de ansiedad;
  • inducir la relajación;
  • contribuir a la salud del sueño;
  • fomentar una sensación revitalizante;
  • mejorar la salud de la mujer;
  • tratar enfermedades respiratorias como el asma;
  • calmar el dolor muscular;
  • estimular las defensas naturales del organismo;
  • ayudar al desarrollo cognitivo y a la concentración.

Aprende cómo usar la aromaterapia

– ¿Qué dicen los estudios?

Estos son algunos beneficios demostrados en diversos estudios científicos:

  • Hemodiálisis: una revisión descubrió que la técnica reducía los trastornos que afectan a la vida de los pacientes de hemodiálisis. Entre ellos, la ansiedad, la fatiga, la calidad del sueño, la depresión, el estrés y los dolores de cabeza.
  • Menopausia: en un estudio que analizó los síntomas psicológicos en mujeres posmenopáusicas y ancianas, se observó una mejora significativa de la ansiedad y la depresión en las participantes que recibieron un masaje con aceites esenciales.
  • Dolor de parto: en un metaanálisis que evaluó 17 estudios, la aromaterapia redujo el dolor durante la fase de transición de dilatación de 8-10 cm de la primera etapa del parto. Además de los efectos analgésicos, se redujo la duración del parto en la fase activa y en la tercera etapa (con una tendencia significativa en la segunda etapa).
  • Dismenorrea: en otro estudio se identificó la gran eficacia de la aromaterapia para reducir el dolor en la dismenorrea primaria. Dicho estudio incluyó 19 ensayos clínicos aleatorizados y controlados con placebo.

Preguntas Frecuentes

- ¿Qué métodos de aplicación son efectivos en la aromaterapia?

Los métodos de aplicación incluyen la difusión de aceites en el aire, la inhalación directa, la aplicación tópica con aceites portadores (como el de coco), los baños aromáticos y la inhalación de vapor. La elección del método depende de los objetivos terapéuticos y las preferencias personales.

- ¿Existen efectos secundarios en la aromaterapia?

Algunas personas pueden experimentar reacciones alérgicas o irritación en la piel al usar aceites esenciales. Además, la inhalación excesiva de aceites concentrados puede causar molestias respiratorias en algunas personas. Emplear los aceites según las recomendaciones y en cantidades adecuadas puede ayudar a minimizar los posibles efectos secundarios.

- ¿La aromaterapia es adecuada para niños y mascotas?

Algunos aceites esenciales son seguros para niños y mascotas, pero se deben tomar precauciones especiales. Los niños suelen requerir dosis más bajas y ciertos aceites deben evitarse por completo. En el caso de las mascotas, muchas esencias pueden ser tóxicas para perros, gatos y otros animales. Es crucial consultar a un profesional antes de usar aceites en entornos con niños o mascotas.

- ¿Cómo debo almacenar los aceites esenciales?

Deben almacenarse en recipientes de vidrio oscuro, herméticamente cerrados y en un lugar fresco y oscuro. La luz, el calor y el aire pueden degradar la calidad de los aceites con el tiempo. Mantenerlos fuera del alcance de los niños y las mascotas también es importante.

- ¿Se puede usar la aromaterapia para tratar afecciones médicas graves?

La aromaterapia no está destinada a tratar enfermedades severas o crónicas. Puede ser una adición beneficiosa, pero no debe reemplazar tratamientos médicos convencionales.

Sin lugar a dudas, saber qué es la aromaterapia es el primer paso para acercarse a esta técnica. No obstante, debes saber que existen aromaterapeutas profesionales capacitados para recomendar los aceites esenciales en función de las necesidades de cada persona, además de sus métodos de aplicación.

Bien, esto ha sido todo por hoy. Esperamos que esta información acerca de este secreto para un equilibrio perfecto te haya sido de bastante utilidad.

¿Te quedaron dudas? Déjanos tus preguntas más abajo en la sección de comentarios que te responderemos a la brevedad. ¡Muchas gracias por tu visita!

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SOBRE EL AUTOR:

Carlos SellerCarlos Seller
Fundador y Director de TuSaludTotal.com, Licenciado en Nutrición Humana, Dietética y Naturología.
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