¿Cuáles son las FASES del Alzheimer?

En esta entrada conoceremos las distintas etapas o fases del Alzheimer, que se caracterizan por el continuo y progresivo empeoramiento físico y cognitivo.

En algo que los médicos discrepan bastante es en relación a la cantidad de fases de la enfermedad, que puede variar de 3 a 7 según el país.

Nosotros tomaremos como base las 3 etapas básicas: inicial, intermedia y avanzada.

Conoce ahora las 3 fases del Alzheimer

1. Etapa Inicial o Leve

Esta primera etapa raramente es notada y puede durar varios años. Como el inicio de la enfermedad se da de forma muy gradual, resulta difícil saber con exactitud cuándo comienza.

El paciente tiene algunas pérdidas de su memoria reciente:

  • se olvida de algunas cosas ocasionalmente,
  • se pierde en lugares conocidos,
  • no recuerda sus citas,
  • se olvida del nombre de algunas personas conocidas,
  • tiene problemas para saber la hora o el día de la semana.

Sin embargo, como estas pérdidas de memoria suelen ser bastante leves, pueden pasar inadvertidas y pensarse que son algo normal del proceso de envejecimiento de la persona.

No obstante, con el tiempo suelen empezar a interferir en la rutina del paciente.

(Sigue más abajo…)

¡Atención! Mira esto:

– Los primeros cambios

En esta fase comienzan a notarse los primeros cambios de humor, con ciertos síntomas de depresión, tales como apatía, pérdida de iniciativa, disminución del interés por actividades y pasatiempos preferidos, etc.

En ciertas ocasiones el enfermo puede enojarse y ser agresivo al darse cuenta de que está perdiendo el control de lo que le rodea.

Sus frases empiezan a ser más cortas, puede mezclar ideas sin relación directa e incluso tener problemas para encontrar palabras, pero en general continúa razonando de forma adecuada.

Revertir el Alzheimer

La dificultad para tomar decisiones y aprender cosas nuevas comienza a aparecer, aunque las habilidades motoras y la percepción continúan bien.

Además, en esta etapa el paciente aún es capaz de mantener una conversación, es sociable y comprende los signos relacionados a la comunicación, tales como los gestos, la entonación, etc.

2. Etapa Intermedia o Moderada

A medida que pasan los años y la enfermedad avanza, las limitaciones van volviéndose más claras y graves, perjudicando mucho la calidad del vida del paciente.

En la segunda fase de este tipo de demencia senil, el deterioro cognitivo se hace mucho más evidente.

Empiezan a producirse cambios de comportamiento serios, con agresividad, irritabilidad e inquietud. Además, es común que el paciente tenga ideas sin sentido, desconfianza, celos, miedo y alucinaciones (oir voces o ver personas que no están presentes, por ejemplo).

La memoria de corto plazo se ve mucho más afectada, perdiéndose la capacidad de recordar el nombre de algunas personas próximas y hechos recientes o importantes.

Es común la repetición de preguntas, perderse dentro y fuera de casa, precisando ayuda para volver, además de tener trastornos del sueño.

Por otra parte, son comunes las dificultades con las actividades cotidianas, perdiéndose la capacidad de la persona vivir sola, cuidar la casa, cocinar o hacer las compras.

– La necesidad de un acompañante

En esta etapa, las personas comienzan a ser más dependientes de ayuda para los cuidados con su higiene personal y necesitan de supervisión de todo lo que hacen.

Sus movimientos se ven afectados: síntomas como la pérdida del equilibrio y las caídas espontáneas aparecen, y el paciente puede necesitar ayuda para caminar. 

Por último, la incontinencia urinaria también se hace presente.

Aunque las conversaciones superficiales pueden conservarse, aparecen dificultades cuando se profundiza en algún tema y hay una mayor dificultad para expresarse con claridad.

Hay cambios en el lenguaje, que se ve bastante afectado: la persona no acaba frases o las repite, le cuesta relacionar y diferenciar conceptos.

Fases del Alzheimer

3. Etapa Avanzada o Severa

En la última fase del Alzheimer, los síntomas ya han empeorado mucho y el paciente queda completamente dependiente de otras personas (familiares o un cuidador) para sus tareas más básicas, como comer y limpiarse, entre otras. 

Tanto su memoria reciente como la remota se deterioran gravemente y aumenta mucho la dificultad para recuperar informaciones antiguas.

Puede no reconocer más a sus familiares cercanos y personas amigas, aparte de los lugares más conocidos.

Su comportamiento es parecido al de un niño pequeño:

  • puede llorar y gritar,
  • no comprende explicaciones sencillas,
  • puede tener períodos desinhibidos y/o agresivos,
  • aumenta el comportamiento inapropiado.

Su lenguaje se ve seriamente afectado: algunos pacientes pueden permanecer rígidos y mudos. 

Tiene muchas dificultades para entender lo que está sucediendo a su alrededor y de orientarse dentro de su propia casa.

– Las dificultades aumentan de forma drástica

En esta fase el paciente pierde el control sobre sus esfínteres, pudiendo haber incontinencia urinaria y fecal.

Tiene también dificultades para alimentarse, asociadas a problemas en la deglución, pudiendo atragantarse. 

Hay una tendencia al deterioro motor, que interfiere con la capacidad de moverse, siendo necesaria ayuda para caminar. Posteriormente, el paciente puede necesitar una silla de ruedas o permanecer de reposo en la cama.

Finalmente, aumentan las complicaciones derivadas de infecciones, deshidratación, desnutrición, heridas por estar inmóvil, etc.

Años después de haber comenzado este aterrador tipo de demencia senil, la causa final de la muerte de la persona puede estar relacionada con dichos trastornos.

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Bien, por el momento ha sido todo. Esperamos que las informaciones que compartimos sobre las fases del Alzheimer te sean de bastante utilidad.

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SOBRE EL AUTOR

Carlos SellerCarlos Seller

NATURÓLOGO Y NUTRICIONISTA

Fundador y Director de TuSaludTotal.com, con más de 15 años de experiencia clínica.
Licenciado en Nutrición Humana, Dietética y Naturología.
Está al tanto de las tendencias y de los nuevos desarrollos en el área de la salud y el bienestar. 
Espera ayudarte a mejorar tu salud y calidad de vida informándote acerca de las mejores opciones de tratamientos disponibles.
Puedes consultar su biografía completa aquí.
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