Cómo aliviar el dolor de cabeza tensional

Actualizado: 15/11/2017

A pesar de lo que su nombre podría indicar, la cefalea tensional es un tipo de dolor de cabeza que no tiene relación directa con la tensión arterial baja o alta.

Esta condición es originada por la tensión exagerada, anormal y continua de grupos musculares de los hombros, cuello, la cabeza y la cara.

De hecho, dicha tensión muscular ocasiona contracciones que desencadenan el dolor de cabeza, de ahí su nombre.

Durante un examen, pueden ser encontrados nódulos de contractura muscular a lo largo de las zonas mencionadas.

Este es el tipo de dolor de cabeza más común que existe. No obstante, por no ser tan intenso e incapacitante, hace que sus portadores, incluso los crónicos, no suelan buscar tanto la ayuda médica como quienes padecen migraña, por ejemplo.

Causas de la cefalea por tensión

Hay estudios que sugieren que los dolores, cuando tienen carácter crónico, son consecuencia de anomalías bioquímicas de zonas del cerebro que envuelven el sistema analgésico de dicho órgano.

Este sistema produce endorfinas y es inervado por neuronas que utilizan la serotonina como neurotransmisor químico.

La deficiencia de serotonina llevaría a la hipofunción de dicho sistema analgésico, lo que en definitiva causaría este tipo de dolor de cabeza.

La ocurrencia de la cefalea tensional es más común cuando se trabaja intensamente por varios días a un ritmo muy acelerado, como cuando hay que luchar contra el reloj en virtud de un determinado plazo, por ejemplo.

En muchas personas también suele aparecer cuando permanecen por mucho tiempo en la misma posición, en particular quienes escriben, leen o conducen un vehículo.

¿Cuanto dura una cefalea tensional?

De acuerdo a su duración, existen dos tipos de cefaleas por tensión: episódicas y crónicas.

1- Cefalea tensional episódica

Los dolores de cabeza de este tipo duran desde 30 minutos hasta como máximo 7 días.

Son extremadamente comunes, moderados y generalmente no inhabilitan al paciente.

Afectan al 87% de la población general y hay estudios epidemiológicos que atestiguan la prevalencia de estos dolores de cabeza con más frecuencia en las mujeres que en los hombres.

No obstante, no es sólo en los adultos que puede ocurrir. La cefalea tensional también puede manifestarse en los niños.

Se estima que la cefalea tensional episódica se manifieste como respuesta a algún evento desencadenante específico, tales como la ansiedad o el estrés producidos por un día complicado, por ejemplo.

2- Cefalea tensional crónica

Cuando pasan a ocurrir por más de 7 días seguidos, los dolores de cabeza asumen un carácter problemático y muy molesto, configurando el tipo crónico de este trastorno.

Su duración puede extenderse por tiempo indeterminado (meses o incluso años seguidos), sin que pueda atribuírsele ninguna otra enfermedad.

Por lo general el paciente ya se despierta con dolor de cabeza o comienza a sentirlo aún por la mañana.

El dolor de cabeza del tipo tensional crónico es mucho menos común que el episódico, afectando a sólo el 3% de la población adulta.

¿Cuáles son los síntomas del dolor de cabeza por tensión muscular?

Este tipo de cefalea generalmente se caracteriza por los siguientes signos y características:

Dolor difuso en peso o presión bilateral (en ambos lados de la cabeza). Muchas veces simula una banda o casco apretado alrededor de la cabeza;

– Habitualmente es localizado en la frente, en la nuca y en la parte superior de la cabeza;

– De intensidad ligera a moderada, de modo que no impide las actividades rutinarias diarias;

– No es raro que este dolor mejore con actividad física o relajación;

– Por lo general no hay otros síntomas asociados, pero algunos pacientes pueden quejarse de aumento de la sensibilidad a la luz (fotofobia) y a ruidos más intensos (fonofobia);

La frecuencia puede variar mucho, con pacientes que presentan dolor menos de una vez al mes, mientras que otros lo sienten más de 15 días por mes (forma crónica);

– A diferencia de la migraña, el dolor ocurre sin “premoniciones”, auras, mareo, náuseas, vómitos y otros síntomas comunes de dicho trastorno;

– Es frecuente la presencia de disturbios del sueño, en los cuales el paciente no logra conciliarlo o se despierta muchas veces durante la noche.

Tratamiento farmacológico para la cefalea por tensión

Puede hacerse de dos formas: tratamiento de las crisis y tratamiento preventivo (profilaxis de nuevos episodios de dolor).

Para las crisis, analgésicos simples y antiinflamatorios con relajantes musculares ayudan bastante.

El dolor de cabeza episódico responde bien a un simple analgésico, una siesta o un periodo de relajación.

El tratamiento preventivo en general se hace con relajantes musculares aisladamente y / o medicamentos de la familia de los antidepresivos, independientemente de que exista o no diagnóstico de depresión.

Tratamiento natural sin remedios

Ciertas medidas no farmacológicas también son fundamentales para aliviar el dolor de cabeza producido por esta condición.

Entre las mismas pueden mencionarse:

  • Cambios de hábitos (disminuir el consumo de cafeína, cuidados con la postura);
  • Fisioterapia (tratamientos posturales, estiramiento, Pilates);
  • Masoterapia (masajes en la cabeza, el cuello y los hombros);
  • Ejercicios de relajación (para aliviar el estrés y la ansiedad);
  • Práctica de ejercicios físicos, especialmente aeróbicos, pues estimulan la liberación de endorfinas (analgésicos naturales) y mejoran la oxigenación de los tejidos;
  • Acupuntura;
  • Compresas tibias o calientes: en muchos casos el dolor mejora con la aplicación de compresas en la cabeza y en las zonas musculares afectadas.
Aliviar el dolor de cabeza tensional

Cefalea tensional

Remedios caseros para el dolor de cabeza tensional

A continuación verás algunos remedios naturales que te ayudarán a aliviar el dolor de cabeza causado por la tensión muscular:

1- Lavanda

Se puede tomar como infusión, lo que mejorará considerablemente el dolor de la cefalea por tensión.

Ingredientes:

  • 2 ramitas secas de lavanda
  • 1 taza de agua.

Preparación:

Hierve el agua, apaga el fuego y agrégale las ramitas de lavanda.

Tapa el recipiente y déjalo descansar hasta que se haya entibiado.

Cómo usar:

Toma una taza de esta infusión por la mañana y otra antes de irte a dormir.

También es posible usar aceite de lavanda con buenos resultados.

Para esto debes poner unas gotitas del aceite en un recipiente con agua hirviendo y luego inhalar el vapor.

Haz este procedimiento toda vez que tengas una crisis.

2- Artemisa (artemisia)

Esta planta posee sustancias que ayudan a regular los neurotransmisores del cerebro y a normalizar el flujo sanguíneo hacia esa zona.

Además, tiene propiedades antiinflamatorias, lo que la hace perfecta cuando se toma en infusión.

Ingredientes:

  • 2 flores de artemisa
  • 1 taza de agua.

Preparación:

Hierve el agua y cuando esté pronta apaga el fuego.

Agrégale la artemisa, tapa el recipiente y déjalo en infusión durante 15 minutos.

Cómo usar:

Toma una taza de la infusión a media tarde, bebiéndola lentamente, en pequeños tragos.

3- Menta

Es otra excelente opción para la cefalea, pues ayuda a relajar y a aliviar el dolor.

Ingredientes:

  • 2 cucharadas de menta seca
  • 1 taza de agua.

Preparación:

Hierve el agua y luego quita el recipiente del fuego.

Agrégale la menta, tapa el recipiente y déjalo de reposo hasta que se entibie.

Cómo usar:

Toma 2 tazas de esta infusión al día: una en el desayuno y otra en la merienda.

Bébela lentamente, en pequeños tragos, cuando estés relajado(a) y con tiempo suficiente.

Bien, esto ha sido todo por hoy. Esperamos que estas informaciones y consejos te sean de bastante ayuda para aliviar el dolor de cabeza tensional.

Muchas gracias por tu visita y, si lo deseas, déjanos tus preguntas o comentarios más abajo.

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